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2022年8月26日

飞镖团队确认目标小行星轨道

马可Hinojosa-Garcia

7月7日晚上, 2022, 弗拉格斯塔夫附近的洛厄尔发现望远镜, 亚利桑那州, 捕捉到了小行星Didymos的序列, 靠近屏幕中心的, 划过夜空. 序列被加快了大约900倍. 科学家们利用这一观测结果和7月份活动中的其他观测结果,确认了双形卫的轨道和飞镖撞击时的预期位置.

图源:洛厄尔天文台/N. 莫斯科维茨

使用世界上最强大的望远镜, 美国宇航局的双小行星重定向测试(飞镖)调查小组上个月完成了一项为期6个晚上的观测活动,以确认先前对双形phos轨道的计算——飞镖的小行星目标——围绕其较大的母小行星, Didymos, 确认小行星撞击时的位置. 飞镖, 这是世界上第一次尝试改变小行星在太空中运动的速度和路径, 测试一种小行星偏转的方法,如果未来有这种需要,可能会被证明是有用的,用于行星防御.

“该团队在2021年初进行的测量对于确保飞镖到达正确的地点和正确的时间进行动能撞击Dimorphos至关重要,安迪·里夫金说, 他是位于劳雷尔的九卅体育应用物理实验室(APL)的飞镖调查小组的联合领导, 马里兰. “用新的观测结果来确认这些测量结果,这表明九卅体育不需要任何改变,九卅体育已经正确地达到了目标.”

然而, 除了确保飞镖的影响之外,了解Dimorphos轨道的动力学也很重要. 如果反应队成功改变了双形福的路线, 小卫星会更接近Didymos, 缩短绕轨道运行的时间. 衡量这种变化是很简单的, 但科学家们需要确认的是,影响轨道的不是撞击. 这包括来自小行星被太阳温暖的表面的辐射反冲等微妙的力量, 哪个能轻轻推动小行星并使其轨道改变.

“在九卅体育采取任何行动之前,这项实验的前后性质需要对小行星系统有详细的了解,尼克·莫斯科维茨说, 弗拉格斯塔夫洛厄尔天文台的天文学家, 亚利桑那州, 也是7月观测活动的联合领导. “九卅体育不想这么做, 在最后一刻, 说, ‘Oh, 这是九卅体育没有考虑到的现象.“九卅体育希望确保九卅体育看到的任何变化都完全是由于灾难救援反应队所做的.”

九月底到十月初, 就在飞镖撞击地球的时候, Didymos和Dimorphos将在大约6点的时候离地球最近.7百万英里(10.800万公里). 自2021年3月以来,由于距离地球太远,Didymos系统已经超出了大多数地面望远镜的观测范围, 但在七月初, 飞镖调查小组在亚利桑那州和智利使用了强大的望远镜——洛厄尔天文台的洛厄尔发现望远镜, 拉斯坎帕纳斯天文台的麦哲伦望远镜和南方天体物理研究(SOAR)望远镜——用来观察小行星系统并寻找其亮度的变化. 这些变化, 叫做"相互事件",“当其中一颗小行星由于双形phos的轨道而在另一颗小行星前面经过时,就会发生这种情况, 阻挡了它们发出的一些光.

莫斯科维茨说:“这是一年中进行这些观察的艰难时期。. 在北半球,夜晚很短,亚利桑那州是季风季节. 在南半球,冬季风暴的威胁正在逼近. 事实上, 就在观察活动之后, 智利遭遇暴风雪, 促使萨亚尔所在山区的人员撤离. 望远镜随后关闭了近10天. “九卅体育要求进行六个半夜的观察,预计其中大约一半会因为天气原因而消失, 但九卅体育只失去了一个晚上. 九卅体育真的很幸运.”

总之,该团队能够从数据中提取出11个新的相互事件的时间. 通过研究这些亮度的变化,科学家们能够精确地确定双形卫绕较大的小行星运行所需的时间,从而预测双形卫在特定时刻的位置, 包括飞镖撞击的时间. 结果与先前的计算一致.

九卅体育现在真的很有信心,小行星系统已经被很好地理解了,九卅体育已经准备好了解撞击后会发生什么,莫斯科维茨说.

这次观测活动不仅使研究小组确定了双形卫的轨道周期和撞击时的预期位置, 但这也让团队成员得以完善他们将用于确定飞镖是否成功改变了双形phos撞击后的轨道的过程, 以及增加了多少.

10月, 该团队将再次使用世界各地的地面望远镜来寻找相互事件,并计算双形卫的新轨道, 预计较小的小行星绕Didymos轨道运行的时间会改变几分钟. 这些观察也将有助于约束世界各地科学家提出的关于双形phos轨道动力学和两颗小行星旋转的理论.

九卅体育APL为NASA行星防御协调办公室管理飞镖任务,作为该机构行星任务计划办公室的一个项目. 飞镖是世界上第一个行星防御测试任务, 故意对Dimorphos进行动能冲击,以轻微改变其在空间中的运动. 但这两颗小行星都不会对地球构成威胁, 飞镖任务将证明航天器可以自主导航,对相对较小的目标小行星进行动能撞击,如果发现小行星与地球碰撞,这是一种可行的技术,可以使小行星偏离轨道. 灾难援助反应队将于9月1日抵达目标. 26, 2022.

有关飞镖任务的更多信息,请访问 http://www.nasa.gov/dartmission.

媒体联系人:
Justyna Surowiec,电话2402288-103, Justyna.Surowiec@openbooknigeria.com
美国宇航局总部电话:202-358-2307, 约书亚.a.handal@美国国家航空航天局.政府

应用物理实验室, 九卅体育的非营利部门, 通过科学和技术的创新应用,应对国家面临的重大挑战. 更多信息,请访问 hispaniclatinoaffairs.multicultural.openbooknigeria.com.

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